Autumn Ballet Dance in Miyagi: Journey in the majestic Mont Kurikoma

By Fouzia Guestini (from : Algeria) on Oct. 21, 2016

By Fouzia Guestini (from : Algeria) on Oct. 21, 2016

Journey on the majestic Mont Kurikoma:

Miyagi prefecture has been blessed by gorgeous sceneries that dazzle your sight. Indeed, spring is a beautiful season in Japan for sakura, but autumn is for me the most beautiful season because of the colored foliage.
Mont Kurikoma, chosen among Japan’s best 200 mountains, is one of the best and most famous places to observe autumn foliage in Miyagi. Currently (mid October) it is the best time for that. From Sendai city it is easy to catch the bus (less than two hours) or the bullet train (about half an hour) to Kurikoma-kogen station, and from there to either rent a car or take the shuttle bus, put at people's disposal for the season, in order to reach the mountain. The mountain is one of the most famous for autumn foliage for the Japanese. Because of that the free parking lot at Iwakagami trailhead, the closest one to the top, will be full but, surprisingly or not about the Japanese organization, there are free shuttle buses that connect the other parking lots to that headtrail.

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After the big east earthquake 2011 and for the occasion, the trails leading to the top of the volcano Kurikomayama has been improved with pavement or trunk-stairs, gravel and ropes to ease the climbing.

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The easiest and recommended trail for ascending is the 3km central course which takes around 1h30 and for the descent, a slightly more difficult but equipped of ladders and ropes at difficult accesses, the East course of 4km which takes 2 hours around to complete, the trail is cut by a riverbed which can have water running at raining seasons. Expect to get a bit wet!

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The ascent trail starts with a narrow path surrounded by bushes of alpine plants giving a glimpse of the colors to be seen on the mountain, with green fresh leaves mixed with a gradation of yellow to brown and vivid red or dark red. Either at the platforms or at the top of the mountain, breathtaking sceneries are offered, gorgeous hillsides covered by a colored carpet contrasting with the blue of the sky and the reflection of the clouds running down there tempts you to roll on to the clouds. The top of the mountain straddles the three prefectures Miyagi, Iwate and Akita, isn’t it amazing to say to be in three different prefectures just by stepping on a rock at 1627m high! From far the other mountains as Mt. Chokai-san, Mt. Gassan, the Zao Mountain Range, Komagatake can be seen, and on lucky days the Pacific Ocean.

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The mountain trails are considered easy and convey for single travelers, groups or families, so it is not surprising to see babies and pets as well. The recommended periods in spring are between March and May, in summer June-August and in autumn September-November, in winter season the mountain is closed for safety reasons. For hot spring lovers, it is possible to clean up from dust and mud and relax at Sukawa Onsen and try the local soba by going down to the Iwate side and passing by the beautiful Sukawa Lake.
Kurikoma yama is not much frequented by foreigners, which makes the natives surprised and friendly to welcome any foreigner, with the kids grabbing the occasion to practice their English.
Journée sur le majestique mont kurikoma:
La préfecture de Miyagi a été bénite par de somptueux paysages qui émerveillent le regard. Certes, le printemps au Japon est magnifique avec la fleuraison des cerisiers « Sakura », mais pour moi l’automne est incontestablement la plus belle des saisons surtout pour l’observation des feuillages colorés.
Le mont Kurikoma, choisi parmi les 200 plus belles montagnes du Japon, est l’un des meilleurs et plus célèbres endroits pour observer le feuillage d’automne en Miyagi. Actuellement (Mi-Octobre) c’est le meilleur moment pour cela. De la ville de Sendai il est facile de prendre un bus (compter moins de deux heures) ou le train rapide (environ 30 minutes) jusqu’à la station Kurikoma-Kogen et, de là, soit louer une voiture, soit prendre la navette mise à disposition des voyageurs pour la saison et se rendre au pied de la montagne. Le mont Kurikoma est un des plus appréciés par les Japonais en Automne. Pour cette raison le parking gratuit au départ du sentier sera complet, mais des navettes gratuites connectent les autres parkings à Iwakagami.
Après le tremblement de terre de 2011 et pour l’occasion, les sentiers menant au sommet du volcan kurikomayama ont été aménagés avec des sentiers pavés, des escaliers faits de troncs d’arbres et de gravier et sécurisés par des cordes pour faciliter l’escalade. Le sentier le plus facile et recommandé pour l'ascension est le parcours central de 3km qui prend 1h30 environ, le sentier pour la descente par le parcours ouest de 4km est légèrement plus difficile, néanmoins équipés de cordes et d’escarbeaux aux points difficiles, prend 2 heures. Ce sentier est coupé par un lit de rivière qui par temps pluvieux se rempli, attendez-vous à avoir les pieds mouillés.
Le sentier d'ascension débute par un parcours étroit entourés de buissons de plantes alpines, donnant un aperçu des couleurs pouvant être observées du sommet, avec de fraiches feuilles vertes mélangées avec un dégradé du jaune au marron en passant par un rouge éclatant et grenat. Soit au niveau des plateformes soit au sommet, un paysage à couper le souffle est offert, de splendides flancs de côteaux comme couverts d’un tapis coloré contrastant avec le bleu du ciel et où le reflet des nuages donne l’envie de s'élancer à la poursuite des nuages. Le sommet de la montagne enfourche les trois préfectures Miyagi, Iwate et Akita. N’est ce pas amusant de se dire qu’on se trouve à trois préfectures différentes juste en se mettant sur un rocher à 1627 m d’altitude ! Au loin les autres montagnes avoisinantes comme Mt. Chokai-san, Mt. Gassan, the Zao Mountain Range, Komagatake peuvent être observés, et par temps cléments l’Océan Pacifique.
Les sentiers du mont Kurikoma sont considérés comme faciles et conviennent aux simples voyageurs, aux groupes et aux familles, il n’est donc pas étonnant de rencontrer des bébés ou des animaux de compagnies. Les périodes recommandées sont: au printemps entre Mars et Mai, en été Juin-Aout et en automne Septembre-Novembre, en hiver la montagne est fermée pour des raisons de sécurité. Pour les amateurs de spa Japonais, il est possible de se « décrasser » et de se relaxer ou d’apprécier la soupe aux nouilles locale à Sukawa onsen en descendant par le parcours situé du côté d'Iwate et qui passe par le merveilleux lac Sukawa.
La montagne est très peu fréquentée par les étrangers, ce qui rend les autochtones surpris et amicaux à leur vue, offrant une occasion aux gamins de pratiquer leur anglais.

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